Клавіатура Брайана Бішопа в Остіні, штат Техас, буквально диміла. Визнаний в національному масштабі швидкісний складач тексту, він готував ввічливий запит відомому футурологу з Великобританії. Хотів отримати пораду з приводу свого «стартапу дизайнерських немовлят». За кілька років 29-річний програміст і биткоиновый інвестор залишив в Інтернеті безліч коментарів про «покращення» людини. Він трасгуманист, тобто вважає, що людей можна поліпшити за допомогою технологій. Він давно закликає інших щось робити з поточним станом людей.

І ось, він наважився робити це самостійно.

Дизайнерські немовлята: генномодифіковані діти

У травні Бішоп і його партнер по бізнесу Макс Беррі, колишній науковий співробітник біотехнологічної компанії, «відкрили компанію, орієнтовану на виробництво дизайнерських немовлят і генну інженерію зародкової лінії людини». Він зазначив, що «лабораторна робота почалася» і «у нас вже є перший клієнт в особі батька».

Він сказав, що хоче отримати етичний раду, щоб підтримати видатного генетика Джорджа Черча з Гарвардського університету, чий список потенційних генетичних поліпшень — перелік генів, включає PCSK9 і CCR5, представлений в десятках доповідей — був названий «списком побажань» епохи постлюдини.

Бішоп сподівається втілити ці можливості в реальності. У копії його ділової пропозиції говориться, що його підприємство планує дозволити батькам заводити трансгенних дітей, які зможуть «нарощувати м’язи без важкої атлетики», які будуть володіти генами довгожителів або кров’ю групи AB+, тобто з можливістю отримувати переливання від кого завгодно.

У листопаді китайський біофізик заявив, що створив перших немовлят з відредагованими генами. Ці новини викликали глобальний резонанс і призвели до жорстких заходів Китаю проти вченого. З тих пір, як ініціатива Хе Цзянькуя була розкрита, лідери науки поспішили висловитися щодо неетичних досліджень. Деякі побажали накласти мораторій на створення генномодифікованих дітей. Інші кажуть, що необхідні докладні технічні критерії та медичні рекомендації, щоб ембріони ЕКО можна було змінювати безпечно і цілі, з якими згодні медичні кола. Фахівці по редагуванню генів з Китаю, США і Великобританії планують створити ще один комітет, який буде все це контролювати.

У той час як нові керівні принципи та громадські осуду можуть тримати під контролем професійних вчених з державними грантами, вони ніяк не стримують людей начебто Бішопа, «щодо відомого биохакера-самоучку» (як написано в його резюме), який витрачає тисячі доларів на просування власного бачення створення генетичних наддержав новонароджених.

Кілька тижнів тому Антоніо Регаладо, репортер MIT Technology Review, отримав кілька слайдів по збору коштів, в яких змальовується ділову пропозицію Бішопа: прогнози про мільярдні доходи від створення сотень тисяч поліпшених дітей. Надіслав слайди побажав залишитися анонімним, однак не зміг висловити впевненість у тому, «дурниця» це чи «страхітливо правдоподібно». Чоловік висловив побоювання в тому, що трансгуманисты готові втілити ці ідеї в реальність і вирішив назбирати на Бішопа донос.

По слайдах Бішопа, дизайнерські люди будуть створюватися не так, як це було в Китаї, шляхом ін’єкції молекул, що редагують гени, в яйцеклітину в момент запліднення. Замість цього, в процесі биохакинга генна терапія буде проводитися на яєчках чоловіки-добровольці. Таким чином, сперматозоїди, що містять ДНК з поліпшеннями, які можуть використовуватися для запліднення жінки. Згідно з планом, Бішоп і Беррі вирішили, що маючи 2 мільйони доларів, вони можуть швидко перейти від випробувань на тварин до першого добровольцю. «Результат: перша людина з трансгенної спермою, а ми починаємо збирати попередні замовлення», повідомляється в слайді про фінансування.

«Я думаю, що це в значній мірі помилковий і глибоко тривожить підхід до генетичної модифікації людей», говорить Гюнеш Тейлор, науковий співробітник Інституту Френсіса Кріка в Лондоні, який також ознайомився з пропозицією. «Також дуже тривожно, що за їх твердженнями, у них вже є перший учасник».

Інше кажуть, що ця ідея межує з абсурдом. Наприклад, ці два підприємці кажуть, що їх адресний ринок — це «все майбутнє людства», і пропонують план по розповсюдженню вірусу генної терапії, що містить всю громіздку корисну інформацію про генетичні інструкціях. «Моя реакція така, що я замислююся, чи варто взагалі ставитись до цього серйозно», говорить Семюель Стернберг, доцент Колумбійського університету. Він задається питанням, чи не є справжня мета Бішопа — вести себе провокативно і опинитися в центрі уваги.

Інші люди, знайомі з планами Бішопа, також думають, що це в основному порожні розмови, проте, можливо, за ними щось стоїть. «Це набагато менше просунуто, ніж у Цзянькуя Хе, який володів істотним капіталом і знав, що робить», говорить Черч, генний інженер з Гарварду, який спілкувався з Бишопом. Черч допускає, що підхід зі спермою технічно здійсненний, однак вимагатиме значної налагодження».

«Це напевно може статися, тому нам потрібно поговорити про це». Генетик, який займається консультативну посаду у великій кількості компаній і генетичних підприємств, каже, що не погодився б на таку роль у разі Бішопа. Він сказав Бишопу звернутися за порадою з етики і отримати схвалення FDA, а також провести належні клінічні випробування. «Я даю поради практично кожному, особливо — якщо думаю, що йому це потрібно», говорить Черч.

Чувак з битками

Бішоп і Беррі під час телефонного інтерв’ю відмовилися називати потенційного клієнта чи говорити, чи планує один з них стати волонтером. Бішоп — з формою бочки і двометрової висотою — сказав, що хотів би включити до поліпшення ген, що контролює вагу. Чоловіки сказали, що тільки почали попередні дослідження на тваринах і не наближалися до спроби народити дитину. Бішоп каже, що на це піде кілька років. «Ми ще не бралися за людей, але вважаємо, що це неетично», говорить він. «Люди зараз ведуть полювання на відьом в пошуках винних. Боюся, вони їх не знайдуть».

Бішоп уже добре відомий у сфері криптовалют: до недавнього часу він працював на LedgerX, биткоиновый обмінник, і навіть додав пару рядків коду в базове програмне забезпечення, на якому працює ця цифрова валюта. Тим не менш, його найпомітніші публічні ролі — це посередник: він модерував дискусійні форуми, з’являвся на конференціях, публікував стенограми. Він стенографирует всі телефонні розмови. Ноа Хорн, адміністратор Type Racer, онлайнового змагання з друкування, каже, що Бішоп знаходиться «в лідируючих позиціях серед усіх англомовних машиністів у світі» зі швидкістю набору в 173,66 слова в хвилину.

«Я описую його як людини, найбільш близького до штучного інтелекту в людській формі», говорить Ендрю Хессель, генеральний директор Humane Genomics, починаючої компанії з генної терапії, яка говорить, що знає Бішопа кілька років. «Він привид у машині».

Вперше Регаладо зустрів Бішопа в травні минулого року на науковій конференції під назвою Genome Project–Write, організованою Черчем в медичному кампусі Гарварду. На цій зустрічі зібралися люди, зацікавлені в футуристичних застосування генної інженерії. Бішоп сказав йому, що працює над проектом дизайнерських немовлят, але найбільше уваги Регаладо привернуло його участь у Bitcoin — тоді він стоїть 9072 долара за монету. Він міг бути непристойно багатим вже тоді. В тому, щоб платити за CRISPR-діток биткоинами, була прекрасна логіка.

У той час не було причин ставитися до Бишопу занадто серйозно. Але це змінилося після новин з Китаю. Навряд чи хтось очікував, що перші CRISPR-дітки з’являться так скоро. Тепер очевидно, що шанс поліпшити геном людини дуже привабливий. Китайський дослідник Хе проігнорував поради деяких колег, які попереджали його не продовжувати. В той же час були і сигнали мовчазного схвалення. Цього літа провідний рада з етики у Великобританії не погодився з розхожою думкою, випустивши доповідь з повідомленням про те, що немає нічого поганого в тому, щоб намагатися «впливати» на здібності, тіла або погляди дітей, змінюючи їх ДНК.

Деякі ентузіасти-кулібіни від світу біології теж не вважають, що урядам потрібно втручатися в те, що відбувається з геномами людей, і частина їх також почала самостійно застосовувати неперевірену генну терапію. Ці експерименти були здебільшого марними і розрахованими на залучення уваги. Один з підприємців, який встромив шприц, повний ДНК, в своє стегно, пізніше був знайдений мертвим у камері сенсорної депривації. Інший — Джозіа Зайнер — вколов собі «редагують гени інгредієнти» під час конференції у Сан-Франциско в 2017 році.

Коротше кажучи, в співтоваристві биохакеров ідея про те, що хтось може спробувати змінити свої власні виробляють сперму клітини, не буде чимось дивним. «Якщо б Брайан сказав, що має намір модифікувати іншої людини, я б сказав: ні, ти божевільний», говорить Хессель. «Але якщо б він хотів зробити це з собою, я б сказав: ну, гаразд…».

Миссисипская сперма

Регаладо так і не вдалося визначити, чи сидить Бішоп на стані биткоинов. Він говорив, що «заробив і втратив мільйони доларів» на волатильною цифровий валюті, проте скептично ставився до того моменту, коли монети коштували дешевше, можливо, втрачаючи шанс на справжню цифрову революцію. Тим не менш, він залишається високооплачуваним програмістом, який може отримувати 600 доларів на годину або більше.

Це означає, що у Бішопа більше грошей, ніж у інших біологів, які займаються генетичною самодіяльністю, і він може спрямовувати їх зусилля, купуючи для них обладнання або даючи їм роботу. «Багато біохакери мають досить скромне минуле», говорить Зайнер, керуючий компанії The Odin, яка продається CRISPR-набори энтузистам за 159 доларів. «Він платив іншим биохакерам, щоб ті на нього працювали».

Один чоловік, якого Бішоп нещодавно забезпечив роботою, — це Девід Іші, нафтової робочий з Міссісіпі і заводчик собак, який потрапив у новини за спробу генетичної модифікації собак. Працюючи в сараї, який став лабораторією, Іші змішував ДНК медуз і сперму мастифів в надії створити світяться цуценят. Йому поки це не вдалося, незважаючи на осіменіння щонайменше шести собак модифікованої спермою.

Іші розповів, що після зустрічі з Бишопом і Беррі він також спробував додати конструкції ДНК в зразок своєї власної сперми. Саме Бішоп відправив гроші через PayPal на всі необхідні реагенти. «Він сплатив мені кілька флуоресцентних наборів для фарбування ДНК», говорить Іші. «Це пара сотень доларів. Для мене це дорого. Це було схоже на «якщо вам щось знадобиться, дайте мені знати». Звичайно, я ніколи не намагався запліднити кого-небудь цим, ха-ха».

Виходячи з свого досвіду роботи з собаками, Іші каже, що у самодіяльного біолога немає жодних шансів зробити дизайнерського дитини, працюючи на вихідних. «Наближається саморобна біологія до створення CRISPR-діток? Навіть і близько немає», говорить він. «Але якщо який-небудь багатій заплатить вченому за роботу, це відбудеться».

«Говорити треба не про Брайана, а про невидиму сірої області, прошарку сірого ринку біотехнологій, де люди з ресурсами можуть домогтися свого. Впораються чи Бішоп і Беррі? Поняття не маю. Очевидно, їм знадобиться жінка. Думаю, вони планували це. Тому що питання: чи не хочете мутантного дитини — дивний початок для розмови».

Лабораторія на Україні

Бішоп і Беррі оплачують послуги українській лабораторії, де проводять дослідницькі експерименти на мишах. Вона є частиною Інституту геронтології Академії медичних наук України в Києві. Віртуальний тур для Регаладо проводив Дмитро Красниенков по Skype.

Бішоп організував тур після того, як його попросили продемонструвати наукову підставу його проекту. Красниенков, одягнений у білу одежу, проніс свій ноутбук через кімнати з лазерами, микроманипуляторами та зонами для вирощування клітин. Пізніше він сказав, що це місце ділять між собою інститут і приватна компанія Geron, яка досліджує теломеразу, біомаркери старіння (не плутати з однойменною американською компанією).

«Це ящик для сну, в якому ми можемо спати під час експериментів», говорить Красниенков, повертаючи веб-камеру.

«Покриття Wi-Fi в лабораторії досить хороше», зазначає Бішоп. Він також зацікавив у турі, оскільки ще не бував на Україні. Він оплачував експерименти, передаючи биткоины європейцям.

«Тут ми проводимо операції», продовжував українець.

Раніше Бішоп надсилав Регаладо фотографію розкритої миші, що лежить на підкладці мікроскопа, а також великий план слідових барвників, дозволених до яєчка. Красниенков сказав, що до теперішнього часу експерименти проводилися приблизно на 30 мишах. У кількох випадках дослідників чекав обмежений успіх при включенні генетичного матеріалу в яєчка тварин. Це можна зробити за допомогою введення невидимих ланцюгів ДНК і застосування електричного шоку, щоб клітини, що виробляють сперму, взяли на себе генетичний вантаж. Поки що жодних трансгенних мишей не створювалося.

Під час діалогу Красниенков сказав, що поки не готовий побачити людей, змінених через сперму — поки не буде проведено більше досліджень. «Я не хочу, щоб хтось робив це в поспіху; не хочу, щоб робили швидко».

Листи без відповіді

З моменту першого дзвінка Регаладо з Бишопом в грудні, він і Беррі почали сумніватися в підході із зміною сперми. Беррі, який має ступінь бакалавра в галузі біології, вважає, що їм слід було б адаптувати методику Velocimouse, винайдену нью-йоркській біотехнологічної компанією як швидкий спосіб створення мишей з нестандартною ДНК. Цей метод буде включати обробку ембріонів ЕКО людини: спершу вилучення стовбурових клітин, а потім, після проведення генетичних маніпуляцій з ними, впровадження їх у другій ембріон. Таким був би радикальний спосіб зробити людського дитини.

Можна закрити очі на спроби Бішопа і Беррі, так як вони можуть зазнати невдачі. Але стримати людей, зацікавлених у створенні дизайнерських немовлят, буде складно. «Почне FDA ставити палиці в колеса, якщо ми надамо батькам цю технологію в приватній обстановці за згодою батьків? — задається питанням Беррі. — Я очікую, що будуть юридичні баталії, які, я сподіваюся, ми зможемо фінансувати і підтримувати». В даний час створення генетично модифікованих дітей було б незаконним у США, але в інших країнах — тій же Україні — умови не настільки суворі. Бішоп скептично ставиться до законів — цей урок він засвоїв, працюючи з биткоинами, цифровий валютою, непідконтрольної ніякому центральному банку.

В цілому, наукове співтовариство негативно поставилося до експериментів в Китаї, але біохакери начебто Бішопа і Зайнера вважають, що Хе цього не заслужив, оскільки намагався здійснити очевидний наступний крок в історії людини. Під час міжнародного саміту в Гонконзі в листопаді, коли Хе пояснювався перед людьми, Бішоп був серед мільйона людей, які дивилися в онлайні цей науковий захід.

Бішоп сказав, що жоден з фахівців з етики, яким він відправляв листи, йому не відповів. Андерс Сандберг, футуролог, у якого Бішоп просив поради в минулому травні, говорить, що він повинен був відповісти. «Я відверто кажу, що поліпшення може бути хорошою річчю і це дійсно мета медицини», говорить Сандберг. Однак він вважає, що програмісти начебто Бішопа страждають від своєрідною гордості. «Для них все виглядає як код. Це просто букви — хіба вони можуть бути складними? Але більшість біологів знає, що ці бідні хлопці виявлять, що все не так просто».

«Брайан не здається мені божевільним — я думаю, він розумна людина. Якщо у нього є компанія, яка пропонує щось, він повинен показати, що зможе це забезпечити, а це буде складно. Якщо б я захотів застосувати цю технологію на своїй дитині, вона повинна бути дуже добре задокументована; я не хочу стати батьком морської свинки. Буде важко довести, що це працює. Я дійсно сподіваюся, що ми зможемо отримати правильних дизайнерських немовлят, але якщо зробити все занадто рано або занадто погано, це призведе до негативної реакції. Ми до цього не готові».

Зрештою, Регаладо стало цікаво, які мотиви Бішопа. Він відкрито говорив про свої ідеї, але замовк, коли його запитали про сім’ю. Ніхто не знає, чому він став так глибоко одержимий людським вдосконаленням. Бішоп сказав, що його мотивація дуже складна.

І додав:

«Давайте припустимо, що мене вкусив радіоактивний письменник-фантаст?».

Чи потрібно з цим боротися?

Своєю думкою поділився Володимир Кишинець, к. ф.н., координатор російської Асоціації футурологів:

«Зрозуміло, з усім підпільним, незаконним боротися потрібно. Необхідно обгороджувати добрих громадян від шахраїв, шарлатанів, безвідповідальних авантюристів.

Але не менш важливо, що б не говорили невігласи, які падають в обморок при вигляді букв ГМО, найактивнішим чином розвивати вітчизняну генно-клітинну біологію. Тут можна відставати, це найвищі технології, це лікування важких захворювань, це, в перспективі, продовження молодості і життя людини. Це — майбутнє. Ніхто не обіцяв, що воно просте, але в нього не можна запізнюватися».

І особиста думка «не як експерта, але як жінки» представила Наталія Сіра, з агентства лідогенераціі LeadRoom:

«Та якби мені тільки дали можливість позбавити свого майбутнього дитини від захворювань, які можуть дістатися йому від батьків, бабусь-дідусів та інших предків!

Народити абсолютно ЗДОРОВУ дитину! А не грати в цю лотерею з біологією. Тому що зараз це дикий рандом: сусіди бухають день і ніч, пропили все здоров’я, але при цьому «роблять» і народжують абсолютно здорових дітей. А багато знайомих роками ведуть ЗСЖ, п’ють вітаміни, а дитина потім — вуаля — з ДЦП або чимось подібним. Виникає питання — якого хріна, природа? Ось це справжній біологічний тероризм! Вибачте за емоції.

Здорові діти, а потім — здорові дорослі люди — це користь для економіки, всього суспільства».

Як бачите, не все так однозначно.

А що думаєте ви? Чи треба боротися з такими проявами саморобної біології? Розкажіть в коментарях.